Présentées dans un ordre chronologique mais sans autre continuité, les images sont extraites de leur contexte signifiant et réagencées dans les page du livre. La mise en page en mosaïque spécialement développée pour cette publication ne produit pas une séquence rigide, mais constitue une structure flexible qui anime toutes les pages, entrecoupées d’espaces blancs à des intervalles qui semblent aléatoires. Les photographies sont accompagnées d’une interview d’Alex Hanimann par Hans Ulrich Obrist, ainsi que de courts essais de Lorenzo Benedetti et de Ludwig Seyfarth.

Trapped is a massive illustrated book comprised of over 500 snapshots of domestic and exotic animals, mostly taken at night by automatically triggered camera traps. Originally taken for scientific purposes in various habitats and climatic zones, Swiss artist and professor, Alex Hanimann (b. 1955), gathers and presents these surreal compositions to raise questions about the authorship and use of digital pictures. By embedding them in the context of art, each highly idiosyncratic shot may be reassessed according to formal artistic criteria such as lighting, cropping and texture, apart from its original purpose of recording animal behavior at night. Despite Hanimanns contemplative indexing, however, the viewer must grapple with the voyeuristic element of the process. Peering at animals at night in their natural habitats creates a feeling of almost paparazzi intrusiona stark moment loaded with issues regarding human intervention in nature. With 350 pages overflowing with images, Trapped is engaging right to the end.

Trapped is a massive illustrated book comprised of over 500 snapshots of domestic and exotic animals, mostly taken at night by automatically triggered camera traps. Originally taken for scientific purposes in various habitats and climatic zones, Swiss artist and professor, Alex Hanimann (b. 1955), gathers and presents these surreal compositions to raise questions about the authorship and use of digital pictures. By embedding them in the context of art, each highly idiosyncratic shot may be reassessed according to formal artistic criteria such as lighting, cropping and texture, apart from its original purpose of recording animal behavior at night. Despite Hanimanns contemplative indexing, however, the viewer must grapple with the voyeuristic element of the process. Peering at animals at night in their natural habitats creates a feeling of almost paparazzi intrusiona stark moment loaded with issues regarding human intervention in nature. With 350 pages overflowing with images, Trapped is engaging right to the end.

Die Publikation «Birdwatching» von Alex Hanimann erscheint anlässlich der Ausstellung in der Neuen Kunsthalle St.Gallen, die in Zusammenarbeit mit dem Musée d’art moderne et contemporain (mamco), Genf realisiert wurde. Für «Birdwatching» hat Alex Hanimann in den Ausstellungsraum Volieren (zwei in Genf, vier in St. Gallen) eingebaut und sie wie für einen Laborversuch einmal in Schwarz-Weiss, einmal in Rot-Blau ausgemalt. Die Volieren sind von zahlreichen bunten Kanarienvögeln bewohnt. Es sind keine gewöhnlichen Käfige, die Hanimann in den Ausstellungsraum stellt. Seine Volieren haben feste Wände und stellen viel Farbe zur Schau. Es sind zusammengesetzte, monochrome Felder, die an radikale Positionen der Malerei erinnern. So soll der amerikanische Künstler Barnett Newman Betrachter aufgefordert haben, sich in der Unermesslichkeit der Farbe zu verlieren wie ein Vogel im Himmelszelt. Bei Hanimann erinnern die riesigen Dimensionen der farbigen Käfigwände an die Leinwände des Amerikaners. Nur ist uns als Betrachter die freie Sicht durch Maschendraht verdeckt. Die Farbkanarien setzten bunte Akzente dahinter, ständig umher flatternd, und uns dabei die Konzentration raubend. Die wunderbar leichte, malerische Installation von Alex Hanimann findet in der Publikation «Birdwatching» eine adäquate Umsetzung, die über den umfangreichen Bildteil hinaus auch Textmaterial zu einem vertieften Studium anbietet.

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