Nello straordinario spazio della Certosa di Padula, la più grande d’Europa, luogo sublime, ricco di storia, cultura e spiritualità, ha trovato vita “Le Opere e i Giorni”, manifestazione culturale ideata da Achille Bonito Oliva e dalla Soprintendenza ai Beni Artistici e Storici di Salerno, finanziata con fondi europei dalla Regione Campania. La straordinaria manifestazione ha rianimato la bellezza delle antiche celle certosine, dei giardini e dei meravigliosi camminamenti, mostrando la genesi e lo sviluppo dell’opera d’arte nel tempo: dal momento creativo alla realizzazione, dall’allestimento all’esposizione. Il percorso artistico si è svolto nel triennio 2002-2004 su tre temi, uno per ciascun anno: il Verbo, lavori sui linguaggi dell’arte; il Precetto, inteso come osservazione della consuetudine monastica, come regola per il processo creativo dell’artista; la Vanitas, come caducità della bellezza, punto cardine della regola certosina, ma essenza stessa dell’arte contemporanea e sfida al tempo nel rapporto tra creatività, morte e vita. Le mostre hanno visto la partecipazione di Mario Airò, Ghada Amer, Arresa dei conti, Maja Bajevic, Nanni Balestrini, Per Barclay, Massimo Bartolini, Betty Bee, Elisabetta Benassi, Carlo Benvenuto, Monica Biancardi, Bianco e Valente, Gregorio Botta, Antonio Caggiano, Maurizio Cannavacciuolo, Pietro Capogrosso, Gianni Caravaggio, Letizia Cariello, Patrizia Cavalli, Loris Cecchini, Sandro Chia, Paolo Chiasera, Enzo Cucchi, Alvin Curran, Ousmane Ndiaye Dago, Nicola De Maria, Mario Dellavedova, Alessandro Diaz de Santillana, Baldo Diodato, Ilaria Drago, Rocco Dubini, Isabella Ducrot, Maurizio Elettrico, Jan Fabre, Federico Fusi, Alberto Garutti, Gianandrea Gazzola, Pia Gazzola, Kendell Geers, Isabella Gherardi, Robert Gligorov, Piero Golia, Anish Kapoor, Thorsten Kirchoff, Mark Kostabi, Dino Innocente, Emilio Isgrò, Benedetta Jacovoni, Mimmo Jodice, Myriam La Plante, Sol LeWitt, H.H. Lim, Rosaria Lo Russo, Renato Mambor, Amedeo Martegani, Fabio Mauri, Dörte Meyer, MK, Gian Marco Montesano con Giulia Basel, Liliana Moro, Paul Morrisey e Veruschka, Hidetoschi Nagasawa, Raffaella Nappo, Moataz Nasr, Luigi Ontani, Tommaso Ottonieri, Nam June Paik, Mimmo Paladino e Toni Servillo, Luca Pancrazzi, Luca Maria Patella, Perino & Vele, Alfredo Pirri, Vettor e Mimma Pisani, Michelangelo Pistoletto, Maria Pizzi, Antonio Rezza con Flavia Mastrella, Lucia Ronchetti, Marialba Russo, Virginia Ryan, Saint Clair Cemin, Renato Salvadori, Franco Scaldati, Franco Scognamiglio, Lorenzo Scotto di Luzio, Elisa Sighicelli, Roberta Silva, Grazia Toderi, Adrian Tranquilli, Marianna Troise, Franco Vaccari, Wainer Vaccari, Franz West con Tamura Sirbiladze, Sisley Xhafa, Alessandra Vanzi, Lello Voce, Giuseppe Zevola, Zerynthia, Gilberto Zorio, Natalino Zullo.

Paola Agosti, Silvia Amodio, Martina Bacigalupo, Maria Vittoria Backhaus, Isabella Balena, Marirosa Ballo, Letizia battaglia, Giovanna Borgese, Francesca Brambilla e Serena Serrani, Monika Bulaj, Silvia Camporesi, Marianna Cappelli, Lisetta Carmi, Teresa Carreño, Carla Cerati, Isabella Colonnello, Patrizia Della Porta, Paola Di Bello, Cristina Ghergo, Bruna Ginammi, Silvia lelli, Raffaella Mariniello, Antonella Monzoni, Francesca Moscheni, Giulia Niccolai, Cristina Omenetto, Donata Pizzi, Susanna Pozzoli, Leonilda Prato, Giada Ripa, Paola Salvioni, Lori Sammartino, Chiara Samugheo, Daniela Tartaglia. Trentaquattro donne che hanno scelto la fotografia come mestiere, come passione, come espressione artistica, sono le protagoniste di questo libro. Le loro storie aiutano a comprendere più a fondo il significato che aveva per ognuno di loro il fotografare.

Carlo Ludovico Ragghianti, CADMA’s chairman, described the exhibition’s aim as ‘to perfect the quality of the Italian handicrafts by means of collaboration between artists and craftsmen’. Ragghianti described this ‘experiment’ as ‘part of a wider plan of action devoted to the revival and development of Italian handicrafts and […] to the harmonising of Italian handicraft production with foreign and especially American, requirements’. Exhibits included ceramics, furniture, silverware and textiles designed by artists including Renato Guttuso, Fontana, Melotti, Giorgio Morandi and an abstract sculpture by the architect Sottsass. The catalogue, designed by the artist and designer Bruno Munari, reveals the unevenness of this collaboration – or at least its representation. Although no paintings were included in the exhibition, the cut-out corrugated cardboard cover depicts the creative work of the artist rather than artisan: a painter at his easel rather than a potter at his wheel. This is continued inside: the names and profiles for the thirty six artists and one architect are included but no details of the makers themselves are given – these are Sabatino’s anonymous ‘ghosts of the profession’ mentioned in the introduction. Handicrafts as a Fine Art in Italy” was arguably one of the first exhibitions to present craft as art in post-war America. It precedes the larger MoMA exhibition XX Century Italian Art from 1949, which included terracotta and ceramic works by Arturo Martini and Fontana and which Lisa Hockemeyer has argued ‘demonstrates the curators’ acceptance of ceramic as a sculptural medium’. Both exhibitions in fact predate the widespread acceptance of the use of clay for artistic expression in the American context – as seen in the New York art world’s resistance to the Abstract Expressionist ceramics of Peter Voulkos and his Californian cohorts. It illustrates the difference of the concept of craft and art in the Italian context: for Hockemeyer, these artists’ use of clay was a result of the breakdown of hierarchies between the fine and decorative arts that occurred in the 1930s. It also speaks of the embryonic status of the field of design, in which there was an openness to who the modernisers of Italy’s crafts would be – artists or architects.” A cura di Bruno Munari, una introduzione di Carlo Ludovico Ragghianti e le presenze di Afro, Mirko, Enrico Bordoni, Broggini, Campigli, Pietro Cascella, Casorati, Cherchi, Clerici, Consagra, De Pisis, Fabbri, Fontana, Fornasetti, Renato Gregorini, Guerrini, Guttuso, Levi, Paola Levi Montalcini, Marino, Melotti, Giovanni Michelucci, Morandi, Adriana Pincherle, Anita Pittoni, Pizzinato, Emanuele Rambaldi, Santomaso, Sassu, Carlo Sbisà, Maria Signorelli, Ettore Sottsas jr., Enrico Steiner, Nino Ernesto Strada, Turcato, Gianni Vagnetti. La mostra è presentata dalla CADMO, creata a Firenze dall’italo-americano Mar Ascoli, come organizzazione italiana della Fondazione americana “Handicraft Development Inc.” con sede nella Casa dell’Artigianato Italiano dovuta all’architetto triestino Gustavo Pulitzer Finali. Stampato a Milano da Piero Bortolotti

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